Un approfondimento su obesità e sovrappeso.

Obesità e sovrappeso sono condizioni purtroppo sempre più comuni tra gli italiani. In questo articolo vogliamo fornirvi una panoramica di queste due situazioni, andando ad affrontare gli effetti negativi, le cause, la tendenza italiana e altri aspetti  interessanti.

1. Introduzione
Uno dei problemi più comuni legati alla vita di oggi è il sovrappeso. Il sovrappeso o l’obesità sono un fattore di rischio per la nostra salute e col tempo possono portare allo svilupparsi di molte malattie croniche connesse al cuore e alla respirazione, così come il diabete mellito, diabete di tipo 2, ipertensione e alcuni tipi di cancro, così come la morte precoce.
Nuovi studi scientifici e dati provenienti da compagnie di assicurazione sulla vita hanno dimostrato che i rischi per la salute non sono più associati soltanto con le persone obese ma anche per le persone che sono lievemente in sovrappeso. Obesità e sovrappeso sono un problema che non soltanto influisce sulla salute delle persone ma anche sulle spese di uno stato. È possibile però apportando i giusti cambiamenti allo stile di vita prevenire queste condizioni di salute.

2.  Obesità o sovrappeso?
L’obesità è spesso definita semplicemente come una situazione di accumulo anomalo o eccessivo di grasso nei tessuti grassi (tessuto adiposo) del corpo che porta a rischi per la salute. La causa di fondo è un bilancio energetico positivo che porta al aumento di peso cioè quando le calorie introdotte sono superiori alle calorie consumate.
Al fine di aiutare le persone a determinare quale sia il loro peso corretto è stata creata una semplice formula basata sulla misurazione del rapporto tra peso e altezza. Questo valore viene chiamato Indice di Massa Corporea (BMI). Il BMI è un utile strumento che viene comunemente utilizzato da medici e altri professionisti per determinare la prevalenza di sottopeso, sovrappeso e obesità negli adulti. Esso è definito come il peso in chilogrammi diviso per il quadrato dell’altezza in metri (kg / m2). Ad esempio, un adulto che pesa 70 kg ed è alto 1,75 m avrà un BMI di 22,9 kg / m2.
Sovrappeso e obesità sono definiti come valori di BMI uguali o superiori a 25 e 30, rispettivamente. In genere, un BMI di 18,5-24,9 è considerato ‘sano’, ma un individuo con un BMI di 25-29,9 è considerato “a rischio” di sviluppare malattie e a diventare obeso, una persona con un BMI di 30 o più è considerato invece a tutti gli effetti come obesa. [1].

INDICE DI MASSA CORPOREA

  • <18,5 Sottopeso
  • 18,5-24,9 peso sano
  • 25-29,9 sovrappeso
  • ≥30 ObesoObesità e sovrappeso

3. Distribuzioni dei grassi: mele e pere
Il BMI non ci dà informazioni sul grasso totale o su come il grasso è distribuito nel nostro corpo, che è importante in quanto l’eccesso di grasso addominale può avere conseguenze in termini di problemi di salute.
Un modo per misurare la distribuzione del grasso è la circonferenza della vita [2]. La circonferenza della vita non è correlata all’altezza e fornisce un metodo semplice e pratico per identificare le persone in sovrappeso che sono però ad alto rischio di diventare obese. Se la circonferenza della vita è superiore a 94-102 cm per gli uomini e 80-88 cm per le donne, significa che vi è un eccesso di grasso addominale, e che il rischio di problemi di salute è maggiore. [3, 4] .
La misura della circonferenza della vita divide le persone in due categorie: gli individui con una distribuzione del grasso androide (spesso chiamato a forma di “mela”), il che significa che la maggior parte del loro grasso corporeo è intra-addominale e distribuito lungo tutto il loro stomaco e sul petto. Queste persone sono a maggior rischio di sviluppare malattie correlate all’obesità. Il secondo tipo di persone invece sono coloro che hanno una distribuzione del grasso di tipo ginoide (forma a “pera”), il che significa che la maggior parte del loro grasso corporeo è localizzata intorno ai fianchi, cosce e natiche e sono più a rischio di problemi motori. Gli uomini obesi hanno maggiori probabilità di essere “mele”, mentre le donne hanno maggiori probabilità di essere “pere” [5].

4. La dinamica dell’equilibrio energetico
Sovrappeso e obesità sono influenzati da molti fattori tra cui la predisposizione ereditaria, fattori ambientali e comportamentali, invecchiamento e gravidanze [6]. Ciò che è chiaro è che l’obesità non è sempre semplicemente il risultato di eccessi di cibi particolarmente gradevoli al palato o di una mancanza di attività fisica.
Fattori biologici (ormoni, genetica), stress, farmaci e invecchiamento possono anche svolgere un ruolo importante nei cambiamenti di peso di una persona. Tuttavia, alimentazione e esercizio fisico sono la prima causa per un aumento di peso. Infatti, cibi ad alto contenuto di grassi [7], diete ipercaloriche[8, 9] e stili di vita sedentari [10, 11] sono caratteristiche correlate con l’aumento dell’obesità a livello mondiale. Al contrario, la perdita di peso si verifica quando l’apporto energetico è inferiore rispetto al dispendio energetico per un periodo di tempo prolungato. Una dieta ipocalorica abbinata ad un aumento dell’attività fisica è generalmente il consiglio fornito dai dietologi per la perdita di peso duratura [12].
L’assunzione di un prodotto dimagrante purché durante il suo utilizzo si tenda a cambiare anche il proprio stile di vita e la propria alimentazione. Gli individui non dovrebbero essere troppo ambizioso almeno inizialmente in merito al peso, perdere anche soltanto il 10% del peso iniziale può portare a notevoli benefici per la salute. [13]

5. Quali sono le tendenze attuali nella popolazione italiana?
obesità in ItaliaAlcune prove evidenziano che le persone obese e in sovrappeso aumenteranno drammaticamente nei prossimi anni e il problema sembra che comprenderà non solo gli adulti ma anche i bambini.

I dati più completi sulla prevalenza dell’obesità in tutto il mondo sono quelli del progetto MONICA dell’Organizzazione mondiale della sanità (Monica sta per Monitoraggio dei trend e determinazione dei problemi CArdiovascolari in base agli studi in nostro possesso) [14]. Insieme alle informazioni provenienti da indagini nazionali, i dati mostrano che la presenza dell’obesità nella maggior parte dei paesi europei è aumentata di circa il 10-40% negli ultimi 10 anni, con una percentuale che è del 10-20% negli uomini e 10-25% nelle donne [15 ]. L’incremento più allarmante è stato osservato in Gran Bretagna, dove quasi due terzi degli uomini adulti e oltre la metà delle donne adulte sono in sovrappeso o obesi [16]. Tra il 1995 e il 2002, l’obesità è raddoppiata tra i ragazzi in Inghilterra passando dal 2,9% della popolazione al 5,7%, e tra le ragazze è aumentata dal 4,9% al 7,8%. Uno su 5 ragazzi e una su 4 ragazze sono in sovrappeso o obesi. Tra i giovani uomini, di età compresa tra i 16 ei 24 anni, l’obesità è aumentata dal 5,7% al 9,3% e tra le giovani donne è aumentata dal 7,7% al 11,6% [17].

6. Quali sono le conseguenze per la salute connesse a una situazione di obesità o di sovrappeso ?
obesità e malattieLe conseguenze per la salute legate a questo tipo di condizioni sono molte e varie , e vanno da un aumento del rischio di morte prematura a diversi rischi non mortali ma debilitanti a livello fisico e / o psicologici, che possono avere un effetto negativo sulla qualità della vita [ 18 ] .
I principali problemi di salute associati con l’obesità e il sovrappeso sono :

  • Il diabete di tipo 2
  • Le malattie cardiovascolari e ipertensione
  • Malattie respiratorie (sindrome di apnea del sonno )
  • Alcuni tipi di cancro
  • Artrosi
  • Problemi psicologici
  • Alterazione della qualità della vita

Il grado di rischio è influenzato , ad esempio , dalla quantità di peso in eccesso , la posizione del grasso corporeo , la percentuale di aumento di peso corporeo nel corso degli anni e la quantità di attività fisica . La maggior parte di questi problemi possono essere migliorati con perdite di peso relativamente modeste ( 10 a 15 % ).

6.1 . Il diabete di tipo 2
Di tutte le malattie gravi , è il diabete di tipo 2 ( il tipo di diabete che si sviluppa normalmente in età adulta ed è associata al sovrappeso ) che ha la più forte associazione con l’obesità e il sovrappeso . Infatti , il rischio di sviluppare diabete di tipo 2 aumenta con un BMI che è ben al di sotto del valore che indica una situazione di obesità ( BMI di 30 ) . Le donne che sono obese hanno 12 volte più probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2 rispetto alle donne con un peso corretto. Il rischio di avere il diabete di tipo 2 può aumentare se in famiglia vi sono altri casi di persone affette da diabete ma diminuisce con la perdita di peso [ 19 ] .

6.2 Malattie cardiovascolari e ipertensione
Le malattie cardiovascolari (CVD) includendo: la malattia coronarica (CHD), l’ictus e la le malattie vascolare periferiche. Queste malattie rappresentano una percentuale elevata (fino a un terzo) dei decessi negli uomini e donne nella maggior parte dei Paesi industrializzati e la loro incidenza è in aumento anche nei paesi in via di sviluppo.
L’obesità predispone l’individuo ad una serie di fattori di rischio cardiovascolare, ipertensione e colesterolo. Nelle donne, l’obesità è la terza più potente causa di malattia cardiovascolari dopo l’età e la pressione sanguigna [20]. Il rischio di attacco di cuore per una donna obesa è circa tre volte superiore a quello di una donna magra della stessa età.
Gli individui obesi hanno maggiori probabilità di avere i trigliceridi elevati nel sangue (grassi nel sangue), lipoproteina (LDL) del colesterolo a bassa densità (“colesterolo cattivo”) e una diminuzione lipoproteine ad alta densità (HDL) (“colesterolo buono”). Questo profilo metabolico è più spesso visto in persone obese con un elevato accumulo di grasso intra-addominale (“vedi la parte di mele e pere di sopra”). Con la perdita di peso, i livelli di trigliceridi tendono a migliorare. 10 kg di perdita di peso possono produrre una diminuzione del 15% dei livelli di colesterolo LDL e un aumento dell’8% del colesterolo HDL [21].
L’associazione tra ipertensione (pressione alta) e l’obesità è ben documentata e la proporzione di ipertensione attribuibile all’obesità è del 30-65% nelle popolazioni occidentali. In effetti, la pressione del sangue aumenta con l’indice di massa corporea; per ogni 10 kg di incremento nel peso, la pressione sanguigna aumenta di 2-3 mm Hg. Al contrario, la perdita di peso induce una caduta della pressione arteriosa, per ogni riduzione dell’1% del peso corporeo, la pressione scende di 1-2mm Hg.
La prevalenza di ipertensione nelle persone in sovrappeso è quasi tre volte superiore rispetto agli adulti con un peso normale e il rischio di ipertensione negli individui in sovrappeso di età compresa tra 20-44 anni è quasi sei volte superiore rispetto agli adulti con peso normale.

6.3. Cancro
Anche se il legame tra obesità e cancro non cosi evidente, diversi studi hanno trovato un’associazione tra il sovrappeso e l’incidenza dei tumori, particolarmente per i tumori gastrointestinali. Maggiori rischi al seno e alle ovaio sono stati documentati per le donne obese, e ci sono alcune prove di un aumento del rischio di cancro alla prostata e del retto negli uomini obesi. L’associazione più evidente è relativa al cancro del colon, l’obesità aumenta infatti il rischio di quasi tre volte sia per gli uomini sia per le donne.

6.4. Artrosi
Le malattie degenerative delle articolazioni sono complicazioni molto comuni in soggetti affetti da obesità e sovrappeso [22]. Danni meccanici alle articolazioni sono molto comuni nelle persone obese, così come il mal di schiena.

6.5. Aspetti psicologici
L’obesità è fortemente stigmatizzata in molti Paesi europei in termini di aspetto. Anche i bambini di sei percepiscono i bambini obesi come “pigri, sporchi, stupidi, brutti, bugiardi e imbroglioni” [23].
Le persone obese devono fare i conti con la discriminazione. Uno studio su giovani donne in sovrappeso negli Stati Uniti ha dimostrato come le donne obse o in sovrappeso guadagnano meno rispetto alle donne con un peso forma normale[24].

7. Qual è il costo economico di obesità e sovrappeso?
Studi internazionali sui costi economici hanno dimostrato che i costi legati all’obesità incidono tra il 2% e il 7% sul totale dei costi sanitari. [15].

obesità e costi

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Nota: Le informazioni presenti sul sito sono a fine divulgativo; non intendono e non devono sostituirsi a quelle fornite dai medici o altri professionisti a cui si raccomanda di rivolgersi.

Obesità e sovrappeso